viernes, 26 de marzo de 2010

Avances en energia solar


http://www.wickedreport.com/images/Solar-Tower02.jpg

Es mas que conocido que hay maneras alternativas para producir electricidad. Actualmente, la amyoria de la produccion se basa en usar carbon o energia nuclear para producir vapor que mueva turbinas y produzca electricidad. Actualmente, se han dedicado recursos a investigacion para poder usar la energia solar como electricidad. Hasta ahora se ha logrado cierto exito, pero todavia la produccion usando energia solar (0.02% de la produccion mundial o 3.8 TW-hr). En un articulo de National Geographic de septiembre de 2009, se habla sobre los desafios y los descubrimientos que nos podrian permitir usar la energia del sol para producir electricidad.
Actualmente, hay 2 maneras de producir electricidad usando el sol: usando espejos computarizados que absorben la energia solar y la usan para calentar agua o usando paneles fotovoltaicos. El problema con estos metodos es que en los dias nublados o de noche no se puede producir electricidad. A pesar de este problema, en España se encontro una manera de resolver el problema. Una planta en Granada usa parte de la energia del sol para calentar sal derretida y en la noche, la sal libera calor que se usa para calentar agua, que mueve una turbina. El problema con este tipo de plantas es que se requieren grandes extensiones de terreno para colocar los espejos y la tecnologia todavia es muy cara.
Ademas del uso de espejos parabolicos, se puede producir electricidad con paneles fotovoltaicos. Los paneles funcionan usando la energia solar para liberar electrones de los atomos de silicio en los paneles, produciendo electricidad. Conforme la corriente fluye, los electrones regresan a los atomos y el proceso se repite. A pesar de tener mucho potencial, los paneles solares tienen desventajas. Ademas del problema que mencione anteriormente, la eficiencia de los paneles es muy baja (10-20%, comparado con 24% de los espejos parabolicos). Hace poco se logro una eficiencia record en un panel: 40.8 %. Como se logro? Usando diferentes semiconductores (cada semiconductor capta diferentes longitudes de onda de luz, permitiendo capturar mas longitudes de onda de la luz solar) y concentrando la luz con lentes. Actualmente, el costo de este material es de 10000 dolares por cm2, por lo que todavia no es posible hacerlo comercial.
Otra posibilidad para guardar la energia es usar agua. Recientemente, un quimico de MIT, descubrio un catalizador que podria permitir guardar la energia requerida para una casa por la noche en 20 L de agua, teniendo suficiente electricidad apra poder usar un automovil electrico. El catalizador permitiria romper el agua en hidrogeno y oxigeno usando parte de la energia solar del dia. En la noche, el hidrogeno y el oxigeno se combinan para producir agua y electricidad en una celda de combustible. El agua se recircularia y regresaria al sistema.
Los mayores productores mundiales de enrgia solar son Alemania (2220 GW-h) y España (125 GW-h). A pesar de que en Alemania no hay tanta luz solar como en otros paises, mucha gente usa la energia solar y el gobierno compra los excedentes de produccion de los paneles que la gente tiene en sus casas.
Usando solamente la tecnologia actual para producir electricidad solar, se podria obtener lo suficiente para cubrir la necesidad de electricidad a nivel mundial e inclusive tener energia de sobra. En Mexico, la energia solar seria una excelente opcion para producir la electricidad que necesita el pais e incluisve tener electricidad de sobra para exportar. El problema seria la inversion inicial, pero a la larga los beneficios serian visibles. Ademas, se terminaria con la dependencia en el petroleo que se tiene y no habria que pagar el excesivo costo por electricidad, lo que permitiria tener mas dinero para otros gastos como educacion.

2 comentarios:

  1. Hace tiempo leí un artículo sobre la planta que mencionas en Granada, España. De hecho, me recuerda cañón a una parte de la película Gattaca, en la que la pareja protagonista va a apreciar el amanecer visto por los espejos. Me parece una tecnología muy bonita, ja, pero triste que ocupe tanto espacio y sea tan costosa

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  2. Ahora se podria usar en los techos de las casas, aunque el problema seria, como tu dices, el costo y aparte que no se pueden almacenar los excedentes. Yo creo que en unos cuantos años estaria disponible a mas publico.

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